Podcast Sejarah

Sejarah Rahsia Bom Belon Jepun

Sejarah Rahsia Bom Belon Jepun


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Rajah bom belon

Menjelang akhir Perang Dunia Kedua, Jepun melancarkan ribuan bom di daratan Amerika Utara, yang mengakibatkan satu-satunya kematian perang yang berlaku di Amerika Syarikat yang berdekatan. Mengapa kita tidak pernah mendengar perkara ini?

Senjata angin Jepun

Pada tahun 1944-45, projek Fu-Go Jepun melepaskan sekurang-kurangnya 9,300 bom api yang ditujukan untuk hutan dan bandar AS dan Kanada. Orang-orang pembakar api dibawa ke atas Lautan Pasifik oleh belon senyap melalui aliran jet. Hanya 300 contoh yang pernah dijumpai dan hanya 1 bom yang mengakibatkan korban, ketika seorang wanita hamil dan 5 kanak-kanak terbunuh dalam letupan ketika menemui alat itu di sebuah hutan berhampiran Bly, Oregon.

Kempen Kokoda akan berlangsung selama empat bulan dan meninggalkan kesan mendalam di hati dan pemikiran rakyat Australia hingga hari ini.

Menonton sekarang

Bom belon Jepun telah dijumpai di berbagai wilayah, dari Hawaii dan Alaska hingga Kanada tengah dan seluruh Amerika Syarikat barat, sejauh timur seperti Michigan dan bahkan di sempadan Mexico.

Petikan dari artikel yang ditulis oleh ahli geologi di Universiti Sains dan Teknologi Missouri menerangkan bagaimana bom Fu-Go berfungsi:

Belon dibuat dari kertas murbei, dilekatkan bersama tepung kentang dan diisi dengan hidrogen yang luas. Mereka berdiameter 33 kaki dan dapat mengangkat kira-kira 1.000 paun, tetapi bahagian muatan yang mematikan adalah bom pemecahan anti-personel 33-lb, yang terpasang pada sekering sepanjang 64 kaki yang hendak dibakar selama 82 minit sebelum meletup. Orang Jepun memprogramkan belon untuk melepaskan hidrogen jika mereka naik lebih dari 38.000 kaki dan menjatuhkan pasang beg pemberat pasir jika balon jatuh di bawah 30.000 kaki, menggunakan altimeter onboard.

Ahli geologi tentera membongkar misteri bom terapung

Pada waktu itu tidak dapat dibayangkan bahawa alat bom belon dapat berasal dari Jepun. Idea mengenai asal usulnya bermula dari kapal selam yang mendarat di pantai Amerika hingga ke kem tahanan Jepun-Amerika.

Namun, setelah analisis beg pasir yang dilekatkan pada bom, ahli geologi tentera AS menyimpulkan bahawa bom tersebut harus berasal dari Jepun. Ia kemudian mendapati bahawa alat-alat itu dibina oleh gadis-gadis muda, setelah sekolah mereka diubah menjadi kilang Fu-Go yang sementara.

Perwakilan seniman gadis sekolah Jepun membina belon yang akan membawa bom ke AS.

Pemadaman media AS

Walaupun pemerintah AS mengetahui adanya bom belon, Pejabat Penapisan mengeluarkan pemadaman media mengenai perkara itu. Ini untuk mengelakkan kepanikan di kalangan masyarakat Amerika dan membuat orang Jepun tidak menyedari keberkesanan bom tersebut. Mungkin sebagai hasilnya, orang Jepun hanya mengetahui satu bom yang mendarat di Wyoming tanpa meletup.

Selepas satu letupan mematikan di Oregon, pemerintah melepaskan pemadaman media mengenai bom tersebut. Namun, jika tidak ada pemadaman, 6 kematian itu mungkin dapat dielakkan.

Mungkin tidak yakin dengan keberkesanannya, pemerintah Jepun membatalkan projek itu setelah hanya 6 bulan.

Dalam dokumentari yang tulus ini, anak dan cucunya menceritakan kisah kehidupan dan ketenteraan Leftenan Dial, dan mengungkapkan kesan kisah dan keberaniannya terhadap mereka dan keluarga mereka.

Menonton sekarang

Warisan bom belon

Cerdas, jahat dan akhirnya tidak berkesan, projek Fu-Go adalah sistem penghantaran senjata antara benua pertama di dunia. Itu juga merupakan usaha terakhir oleh negara yang mempunyai ketenteraan yang rosak dan sumber daya yang terhad. Bom belon itu mungkin dianggap sebagai cara untuk membalas dendam atas pengeboman besar-besaran AS di bandar-bandar Jepun, yang sangat rentan terhadap serangan pembakar.

Selama bertahun-tahun, bom belon Jepun terus ditemui. Satu ditemui baru-baru ini pada Oktober 2014 di pergunungan British Colombia.

Sebiji bom belon dijumpai di Missouri luar bandar.


Cadangan awal Edit

Pada tahun 1792, Joseph-Michel Montgolfier mencadangkan penggunaan balon untuk menjatuhkan bom ke atas pasukan dan kapal Inggeris di Toulon. [1]

Pada tahun 1807, Denmark berusaha untuk membangun alat penggerak tangan yang akan mengebom kapal-kapal Inggeris yang menghalangi Copenhagen dari udara. [2]

Pada tahun 1846 sebuah lembaga British menolak sebagai rancangan pengeboman oleh Samuel Alfred Warner sebagai tidak praktikal. [3] Percubaan oleh Henry Tracey Coxwell untuk menarik perhatian pemerintah Inggeris beberapa tahun kemudian ditolak juga. [3]

Pada tahun 1847, John Wise mencadangkan penggunaan bom belon dalam Perang Mexico-Amerika. [1]

Penggunaan Austria di Venice pada tahun 1849 Edit

Penggunaan belon yang agresif pertama dalam perang berlaku pada tahun 1849. [4] [5] Pasukan kekaisaran Austria yang mengepung Venice berusaha mengapung sekitar 200 belon udara panas kertas, masing-masing membawa berat 24 hingga 30 paun (11 hingga 14 kg) bom yang hendak dijatuhkan dari belon dengan sekering waktu di atas kota yang dikepung. Belon dilancarkan terutamanya dari darat namun, beberapa juga dilancarkan dari SMS kapal roda sisi Gunung Berapi yang bertindak sebagai pembawa belon. Orang Austria menggunakan belon pilot yang lebih kecil untuk menentukan tetapan fius yang betul. Sekurang-kurangnya satu bom jatuh di bandar ini, kerana angin berubah setelah dilancarkan, sebahagian besar belon meleset ke sasaran mereka, dan beberapa melayang kembali ke garisan Austria dan kapal pelancar Gunung Berapi. [2] [3] [6]

Suntingan Perang Dunia II

Operasi Keluar Edit

Semasa Perang Dunia II, Operasi British Outward melancarkan sekitar 99.142 belon di Jerman, 53.543 daripadanya membawa pembakar, 45.599 yang lain membawa wayar belakang untuk merosakkan saluran voltan tinggi. [7]

Suntingan Fu-Go

Pada tahun 1944-1945, semasa Perang Dunia II, Jepun melancarkan sekitar 9,300 bom belon Fu-Go di Amerika Utara. Belon berdiameter 10 meter (33 kaki) diisi dengan hidrogen dan biasanya membawa satu bom 15 kilogram (33 lb), atau satu bom 12 kilogram (26 lb) bersama dengan empat bom 5 kilogram (11 lb). [8] Fu-Go menggunakan aliran jet musim dingin sejauh 220 batu per jam (350 km / jam) untuk menyeberangi 5.000 batu (8.000 km) Lautan Pasifik dalam kira-kira tiga hari. Untuk mengawal ketinggian, balon menggunakan sensor barometrik yang akan melepaskan beg pasir pemberat ketika balon berada di bawah 30.000 kaki (9.100 m). Apabila sensor mencatat ketinggian di atas 38,000 kaki (12,000 m), hidrogen dikeluarkan dari belon. Keseluruhan mekanisme diaktifkan 52 minit selepas pelancaran untuk membolehkan balon mencapai ketinggian awal. Stesen beg pasir terakhir dilengkapi dengan bom pembakar yang dilepaskan oleh mekanisme yang sama, dan setelah pelepasan terakhir, balon mengaktifkan mekanisme penghancur diri dan melepaskan bom tambahan. [9]

Belon dilancarkan pada musim sejuk untuk memanfaatkan aliran jet musim sejuk yang lebih baik. Namun ini membataskan potensi kerosakan mereka kerana kebakaran hutan cenderung tidak berlaku pada musim sejuk. [10] [11] Balon Fu-Go menimbulkan sedikit kerosakan, kecuali satu insiden maut di mana seorang wanita dan lima anak terbunuh di dekat Bly, Oregon setelah mereka mendekati balon yang telah mendarat di Kawasan Rekreasi Mitchell yang kemudian disebut. [6] [12] Kematian enam orang awam adalah satu-satunya kematian yang disebabkan oleh belon api di tanah Amerika semasa Perang Dunia II. [13]

Sunting Perang Dingin

Suntingan Amerika Syarikat

Selepas Perang Dunia II, Amerika Syarikat mengembangkan bom belon E77 berdasarkan balon Fu-Go. Belon ini bertujuan untuk menyebarkan agen anti tanaman tetapi ia tidak digunakan secara operasi. [14] [15] Program Flying Cloud 1954–1955 WS-124A menguji belon ketinggian tinggi untuk penghantaran senjata pemusnah besar-besaran, tetapi didapati tidak dapat dilaksanakan dari segi ketepatan. [16]

Jalur Gaza menggunakan Edit

Sejak awal tunjuk perasaan di sempadan Gaza 2018, rakyat Palestin melancarkan layang-layang pembakar api di Israel. Sejak awal Mei 2018, [17] belon pembakar yang dipenuhi helium telah digunakan bersama layang-layang. [18] [19] [20] Belon gazan dirancang dari balon pesta yang dipenuhi helium atau kondom yang digantung bersama, dengan kain api yang menyala, alat pembakar yang lain, atau bahan letupan yang digantung di bawah. [21] [22] Angin yang bertiup dari Laut Mediterania, mendorong belon ke pedalaman dari Gaza ke Israel. [23] [24]

Menurut laporan di Ynet, pada 10 Julai 2018, layang-layang dan belon api menyalakan 678 kebakaran di Israel, membakar 910 hektar (2.260 ekar) kawasan hutan, 610 hektar (1.500 ekar) tanaman pertanian, dan juga ladang terbuka. [25] Beberapa belon mendarat di Dewan Wilayah Eshkol [26] dan Majlis Wilayah Sdot Negev, dan tidak ada yang terluka. [27] Sekumpulan balon mencapai Beersheba, sekitar 40 kilometer (25 mil) dari jalur Gaza. [28] [29]


Jepun menggunakan belon ini untuk mengebom Amerika dalam Perang Dunia II

Bom belon Jepun melayang sejauh 6.000 batu untuk memberikan tamparan mematikan kepada pesta piknik sekolah Ahad di Bly, Oregon.

Kunci utama: Bahkan hari ini, bom belon yang tidak ditemui dianggap menghiasi pemandangan Amerika Utara.

Pada hari Sabtu, 5 Mei 1945, tiga hari sebelum berakhirnya Perang Dunia II di Eropah dan hanya tiga bulan sebelum Jepun menyerah, serpihan logam yang berputar merobek pokok-pokok pinus yang tinggi, menggali lubang ke dalam kulit kayu dan merobek jarum dari cawangan di luar komuniti pembalakan kecil Bly, Oregon. Gema yang meletihkan saraf bom meletup melintasi lanskap gunung. Ketika itu berakhir, seorang tokoh tunggal - Archie Mitchell, seorang paderi muda, berkacamata - berdiri di atas enam mayat yang tersebar di bumi yang hangus. Salah seorang mangsa adalah Elsie Mitchell, isteri hamil menteri itu. Selebihnya adalah kanak-kanak yang hampir berusia belasan tahun.

Mitchell, pastor Gereja Christian Missionary Alliance, telah mengundang pelajar dari kelas sekolahnya untuk berkelah di Gunung Gearhart di Hutan Nasional Fremont. Semua orang memasuki kereta Mitchells dan menunggang ke kawasan terpencil, di mana Mitchell menurunkan isterinya dan piknik lain ketika dia memarkir kereta. Tiba-tiba Elsie memanggilnya. Dia dan anak-anak telah menemui sesuatu di tanah. "Jangan sentuh itu!" jerit Mitchell. Dia sudah terlambat. Letupan tiba-tiba menyerbu udara.

Bergegas, Mitchell yang ketakutan berdiri di atas badan isterinya yang sudah mati. Serpihan panas masih terbakar di tubuhnya. Empat daripada kanak-kanak itu - Jay Gifford, Eddie Engen, Dick Patzke, dan Sherman Shoemaker — terbaring mati di sampingnya. Joan Patzke, 13 tahun, pada mulanya terselamat dari letupan itu tetapi meninggal dunia akibat cedera tidak lama kemudian.

Pekerja perhutanan mengejar grader berhampiran ketika kekuatan letupan meletupkan salah satu dari mereka dari peralatan. Yang lain berlari ke pejabat telefon berdekatan, di mana Cora Conner menjalankan pertukaran dua talian di bandar itu pada hari itu. "Dia meminta saya membuat panggilan ke pangkalan tentera laut di Lakeview yang berdekatan, pemasangan tentera yang paling dekat dengan bandar kami," kenang Conner. "Dia memberitahu mereka bahawa ada letupan dan orang-orang terbunuh."

Enam Kematian Kerana "Sebab Tidak Diumumkan"

Dalam 45 minit, sebuah kenderaan pemerintah meraung berhenti di depan pondok telefon. Seorang pegawai perisik tentera keluar dari kereta dan bergabung dengan Conner di dalam. "Dia memperingatkan saya untuk tidak mengatakan apa-apa," kata Conner. "Saya tidak boleh menerima sebarang panggilan kecuali tentera, dan saya juga tidak boleh menghantar maklumat." Sepanjang hari itu terbukti sukar, kerana Conner bergelut dengan syarikat kayu dan penduduk tempatan yang marah yang dilucutkan hak telefon mereka tanpa penjelasan. Warga marah berkumpul di luar pejabat telefon, memukul-mukul tingkap dan pintu. Conner yang ketakutan mengendalikannya dengan sebaik mungkin. Ironinya, Conner yang berusia 16 tahun terlepas menjadi mangsa kecelakaan lain. "Dick dan Joan Patzke berada di dapur kami pagi itu dan mengajak kakak dan saya untuk menyertai mereka berkelah," kenang Conner. "Tetapi hari Sabtu adalah hari kerja di rumah kami, jadi kami tidak pergi."

Kembali ke gunung, pegawai perisik tentera bergabung dengan sheriff tempatan di lokasi kemalangan. Mayat mangsa dikumpulkan dalam radius 10 kaki dari letupan, yang telah menggegarkan lantai hutan. Di tengah zon hentaman, yang terletak di timbunan salji sedalam enam inci, terdapat sisa-sisa bom yang berkarat. Belon kertas besar, kempis dan berlubang dengan cendawan, terletak di dekatnya.

Pemerintah A.S. segera menyelimuti peristiwa itu secara rahsia, dengan melabelkan enam kematian itu berlaku dari "sebab yang tidak diumumkan." Tetapi dalam suasana dekat Bly, 25 batu di utara garis negara California, banyak penduduk tempatan telah mengetahui kebenarannya: Elsie Mitchell dan kelima-lima kanak-kanak itu menjadi mangsa bom belon musuh, yang ditahan oleh hidrogen raksasa- sfera penuh dan dibawa dari Jepun ke pinggir laut barat Amerika Syarikat. Perangkat itu telah turun di Gunung Gearhart, di mana ia menunggu hingga hari yang menentukan ketika menemui mangsa-satu-satunya kematian akibat serangan musuh di benua Amerika Syarikat semasa Perang Dunia II.

Komando tinggi Jepun melancarkan bom belon terhadap Amerika Syarikat selama enam bulan, dari November 1944 hingga musim bunga tahun 1945. Dalam keadaan ironis, orang Jepun telah membatalkan program itu hanya beberapa minggu sebelum kejadian di Bly, memetik keberkesanan program jelas. Pemadaman media selama lima bulan yang diperintahkan oleh pemerintah AS membantu menyamarkan fakta bahawa beberapa ratus bom belon Jepun telah sampai ke Pantai Barat. Ahli kayu di Spokane, Washington, menemukan dua bom yang jatuh di tanah dan, menurut laporan, "bermain-main" dengan alat-alat itu, yang gagal meledak. Di tempat lain, seorang petani melihat salah satu belon melayang di langit di atas, lalu memerhatikan ketika ia jatuh ke tanah dan terjepit di pagar kawat berduri. Dia dapat mengamankan alat itu untuk disiasat oleh FBI dan pihak berkuasa tentera. Minggu demi minggu, orang ramai melaporkan semakin banyak penampakan peranti udara yang misterius. Belon jatuh ke sungai, jatuh ke jalan hutan, dan mengganggu perkhidmatan elektrik ketika jatuh ke saluran elektrik. Juruterbang tentera menggunakan belon di udara dan menembaknya.

Projek Belon Jepun: Membalas Daidittle Raid

Bagi orang Amerika yang tinggal berhampiran pantai, ancaman pencerobohan Jepun melalui udara atau laut bukanlah perkara baru. Pada bulan September 1942, sebuah kapal selam Jepun muncul di lepas pantai Oregon dan melancarkan sebuah pesawat kecil yang menjatuhkan bom pembakar 165 paun ke atas Hutan Nasional Siskiyou. Pihak berkuasa dengan cepat memadamkan kebakaran yang dihasilkan, yang kecil dan tidak banyak memberi kesan. Lebih jauh menjelajahi pilihan jarak jauh mereka, orang Jepang juga berencana untuk menggegarkan garis pantai Amerika dengan kereta api roket bawah laut. Tetapi ketika perang berlanjutan dan Sekutu berjalan lebih dekat ke Tokyo, komando tinggi Jepun mengubah rancangannya. Bom belon, meski nampaknya senjata pasif, memberikan orang Jepun kaedah yang efektif untuk membawa perang ke pantai Amerika tanpa menghabiskan banyak tenaga dan materiel. Ketika diletupkan, bom-bom itu mungkin memicu kebakaran hutan besar-besaran di Amerika barat laut yang akan mengalihkan tenaga kerja dari usaha perang dan mengetuk industri kayu kembali. Lebih-lebih lagi, kemungkinan kehancuran akan menghancurkan semangat Amerika.

Projek belon Jepun itu membalas dendam untuk misi menghancurkan semangat yang sama sekali berbeza. Pada bulan April 1942, empat bulan setelah serangan Pearl Harbor, Letnan Kolonel Jimmy Doolittle dan 16 pengebom medium B-25 menggegarkan dek kapal induk USS Hornet untuk melumpuhkan sasaran di dan sekitar Tokyo. The Doolittle Raid, walaupun terbatas dalam kehancuran, adalah tipu daya psikologi yang berkesan, membuktikan bahawa pasukan Amerika memiliki kemampuan untuk menyerang tanah air Jepun. Sebagai pembalasan, komando tinggi Jepun menyuntik kehidupan baru ke dalam proyek belon yang tidak aktif sebelumnya, yang telah dimulakan pada awal tahun 1930-an tetapi telah diturunkan ke pembakar belakang ketika keutamaan perang masa lalu berlaku.

Dua tahun berlalu sebelum Jepun melancarkan bom belon operasi pertama di seluruh Pasifik. Para pereka merancang agar belon menjatuhkan senjata mereka melalui sekering berjangka, tetapi satu persoalan penting harus dijawab: bagaimana alat itu dapat mempertahankan ketinggian selama 70 jam ketika melintasi lautan 6.000 batu? Beberapa jenis altimeter diperlukan untuk menanggapi perubahan tekanan udara ketika belon itu berlayar di sepanjang jalannya. Injap pelepasan gas dan sistem penurunan pemberat ditambahkan pada desain, yang memungkinkan balon untuk memperbaiki sendiri penurunan ketinggian. Aliran jet, fenomena atmosfer yang baru mulai difahami, akan melakukan selebihnya, membawa belon dari daratan Jepun hingga ke Amerika Utara.

10,000 Bom Belon "Fugo"

Orang Jepun menetapkan matlamat pengeluaran sebanyak 10,000 belon. Kerana kekurangan masa perang, hanya 300 belon sutera getah yang dibuat selebihnya terbuat dari kertas. Kanak-kanak sekolah disusun untuk menyatukan belon di tujuh kilang di sekitar Tokyo. Apabila dipam penuh dengan hidrogen, sfera berdiameter 33 kaki. Setiap balon dibalut dengan tali kain dari mana digantung satu set garis kafan 50 kaki untuk membawa alat dan instrumennya. Sebuah belon khas dilengkapi dengan lima bom, termasuk alat antipersonel seberat 33 paun dan beberapa jenis pembakar api. Untuk melancarkan senjata secara beramai-ramai, Jepun memilih tiga lokasi di pulau Honshu. Setiap prosedur pelancaran memerlukan 30 orang dan memerlukan setengah jam untuk diselesaikan. Dengan cuaca yang baik, beberapa ratus belon dapat dilancarkan setiap hari.

Setelah beberapa ratus ujian, Jepun melepaskan bom belon pertama, yang diberi nama fugo, atau "senjata kapal angin," pada 3 November 1944. Pelancaran tambahan diikuti secara berturut-turut. Sebilangan besar belon yang berjaya sampai ke Amerika Utara gagal melepaskan muatan bom ketika mereka tiba. Menjelang musim panas tahun 1945, hampir 300 belon jatuh dijumpai, tersebar di 27 negeri yang berbeza. Belon dilaporkan di kawasan yang membentang dari pulau Attaskan Alaskan hingga Michigan - hingga ke utara Mexico. Media Amerika melaporkan banyak pemulihan awal, tetapi pada Januari 1945, Pejabat Penapisan pemerintah, dengan harapan dapat meyakinkan orang Jepun bahawa program mereka gagal, memerintahkan pemadaman publisiti. Pada hari yang sama, bom belon meletup di Medford, Oregon, menggali kawah dangkal dan menembak api 20 kaki ke udara.


Bom Belon: Rancangan Rahsia Teratas Imperial Jepun & # 039 untuk Mengebom Tanah Air A.S.

Ia melintasi senyap pada malam musim sejuk di atas pantai Oregon selatan, turun perlahan, pemberatnya habis. Belon kertas sarat bom Jepun jatuh ke hutan Gunung Gearhart berhampiran garis yang memisahkan Lake dan Klamath County di Oregon tengah-selatan. Kendaraan balon sepanjang 70 kaki menghantam bumi, hentamannya dihantam oleh beberapa inci salji, yang menghalang bom antipersonel setinggi 33 paun dari meletup.

Ini hanya satu daripada kira-kira 6.000 bom belon, dengan nama kod Fugo, yang dilancarkan oleh Tentera Jepun dari pulau utama Honshu antara November 1944 dan April 1945. Mengalir di sepanjang aliran jet, muatan bom pembakar dan letupan tinggi sampai ke Amerika Utara dalam masa kurang dari seminggu.

Mencari Aliran Pasifik

Asal bom belon Jepun berasal dari penjajahan Manchuria pada awal tahun 1930-an. Orang Jepun berharap dapat mengganggu Soviet di seberang Sungai Amur, sempadan antara Manchuria dan Soviet Siberia yang dijajah Jepun, dengan menjatuhkan risalah propaganda dari belon-belon tersebut. Walaupun rancangan itu tidak pernah dilaksanakan, para saintis tentera Jepun memperoleh maklumat berharga mengenai kerumitan penerbangan belon dalam jarak yang jauh. Idea akhirnya menggunakan belon untuk mengangkut pasukan khas atau menghantar bom yang dijanjikan untuk tentera Jepun.

Pada tahun 1940, orang Jepun membeli peta cuaca harian dari Biro Cuaca Amerika Syarikat setelah mengetahui adanya arus udara yang bergerak ke barat ke timur dari Jepun ke benua Amerika Utara pada ketinggian. Dengan jarak lebih dari 30,000 kaki, kemungkinan belon yang dilancarkan dari Jepun melintasi Lautan Pasifik dalam jangka waktu optimum tiga hari. Tidak sampai akhir perang, dengan pengeboman Amerika jarak jauh ke pulau-pulau asal Jepun, Amerika Syarikat dan sekutunya mengetahui tentang keberadaan dan kepentingan aliran jet.

Pada musim panas 1942, beberapa pertimbangan diberikan kepada penggunaan baru projek belon di pulau Guadalcanal. Orang Jepun mencadangkan untuk memasang bom tangan dengan wayar piano panjang yang ditahan tinggi oleh belon dengan harapan dapat menjerat pesawat tempur Marin A.S. ketika mereka berlepas dari lapangan terbang yang ditangkap di pulau itu.

Bagaimana Membuat Belon Api?

Ketika nasib pasukan Jepun di pulau itu melawan mereka pada bulan September 1942, ide itu dialihkan ke rencana pengeboman balon transkontinental. Orang Jepun melihat dua kemungkinan berbeza untuk berjaya. Dengan menyerang kawasan hutan yang kaya di Barat Laut Pasifik A.S. dengan alat pembakar, mereka berharap dapat mengikat sumber ketenteraan dan orang awam serta menanggung kerugian berjuta-juta dolar kepada Sekutu. Yang lebih penting lagi, orang Jepun percaya bahawa kepanikan yang ditimbulkan akan memberi kesan psikologi yang besar kepada warga Pantai Barat.

Menjelang tahap perang ini, pasukan tentera laut Kekaisaran telah sampai ke batas mereka. Kapal selam berharga yang tersisa tidak dapat dilepaskan untuk eksperimen Tanaka. Namun, dia tidak dihalang. Pada awal tahun 1944, dia telah mengembangkan belon 29,5 kaki yang terdiri dari panel sutera yang ditutup dengan getah. Kain ini menjadikan balon tahan lama, tahan bocor, dan yang paling penting, cukup fleksibel untuk menahan pengembangan dan pengecutan akibat perubahan tekanan udara.

Belon tentera telah dikembangkan secara berasingan. Ia terbuat dari kertas yang lebih ekonomik dan akhirnya dipilih untuk kesinambungan projek. Hanya 34 balon getah Tanaka yang diluluskan untuk dilancarkan, tidak ada yang mengandungi bahan letupan. Belon Tanaka hanya membawa radiosond untuk mengumpulkan data dan pasir untuk pemberat.

Belon kertas Angkatan Darat lebih ringan dan lebih mudah dilancarkan, dapat membawa muatan yang lebih besar, lebih murah, dan sedikit lebih besar dengan diameter 32.8 kaki. Belon kertas ini dipegang bersama oleh komyyaku-nori, gusi pelekat yang terbuat dari akar arum. Ia dibuat kalis air melalui penggunaan bahan seperti lakuer yang terbuat dari jus ferum hijau fermentasi. Sistem penghantaran yang tidak mungkin ini dipilih untuk membawa muatan kehancuran ke Amerika.

Sebagai tambahan kepada empat bom pembakar kecil, orang Jepun memasukkan satu bom antipersonnel setinggi 33 paun dengan sekering seketika. Bom ini dirancang untuk menyebarkan pecahan peluru hingga 300 kaki jauhnya.

Pengeboman Belon Transkontinental Bermula

Pada 3 November 1944, yang pertama dari 6.000 belon berisi bom diangkat dari tambatan mereka dan menuju ke Amerika Utara. Walaupun cuaca pada waktu itu tidak kondusif untuk memulai kebakaran hutan, orang Jepun berharap panik akan menjadi ukuran kejayaan mereka. Walaupun belon pertama diangkat, Jenderal Kusaba bereksperimen dengan belon yang lebih besar untuk serangan serangan musim panas yang dirancang ketika hutan akan kering. Walaupun anggarannya berbeza-beza, catatan menunjukkan bahawa minimum 6,000 belon dilancarkan dalam tempoh enam bulan antara November 1944 dan April 1945.

Belon pertama ditemui pada 3 November 1944, di lepas pantai San Pedro, California, oleh kapal peronda Tentera Laut A.S. Itu adalah salah satu model sutera getah Tanaka yang membawa pemancar radio. Pengeboman pertama yang dirakam dari belon berlaku pada 6 Disember 1944, di luar Thermopolis, Wyoming. The Independent Record, sebuah akhbar mingguan di Thermopolis, melaporkan kejadian itu. Dipercayai bahawa bom itu dijatuhkan dari pesawat. Saksi melaporkan melihat tanah payung terjun dengan suar. Pihak berkuasa tempatan menghentikan pencarian payung terjun itu, dan percaya bahawa itu hanyalah suar pendaratan.

Kurang dari seminggu kemudian, sebuah balon dengan bom yang tidak meletup ditemui di luar Libby, Montana. Yang ini dilaporkan pada terbitan Western News, sebuah akhbar mingguan di Libby pada 14 Disember 1944. Kisah ini diambil oleh majalah Time dan Newsweek untuk edisi Hari Tahun Baru mereka. Para penulis untuk kedua-dua majalah tersebut merasa bingung dengan tujuan belon itu seperti orang-orang Libby. Dalam kisah susulan dua minggu kemudian, Newsweek, memetik sumber pemerintah, menyimpulkan bahawa belon yang dilaporkan memiliki jarak terbatas 400 batu dan mungkin dilancarkan dari kapal selam.

Pada petang 2 Januari 1945, Puan Evelyn Cyr tiba di rumah dan menyaksikan letupan di sebuah ladang di sebelah rumahnya di Peach Street di Medford, Oregon. Siasatan oleh anggota tentera dari Camp White yang berdekatan menunjukkan bahawa letupan itu disebabkan oleh bom pembakar kecil. Ini adalah salah satu kejadian pengeboman belon yang pertama direkodkan di Oregon, negara di mana kebanyakan insiden direkodkan. Selebihnya belon dan muatannya yang mematikan tidak dapat dipulihkan di kawasan Medford.

Respons Amerika

Pihak berkuasa bertindak pantas. Pemadaman berita dikeluarkan, meminta pers tidak mencetak berita mengenai serangan belon. Kerjasama di antara pihak berkuasa tentera dan awam adalah total. Tentera dan beberapa agensi persekutuan, termasuk FBI, pihak berkuasa Perhutanan A.S., dan Jabatan Pertanian bergerak untuk mempertahankan bentuk serangan baru oleh Jepun ini. Disepakati bahawa sebarang balon atau bahan lain yang dipulihkan akan dikirim ke Cal-Tech University di Pasadena, California, atau Naval Research Laboratory.

Keprihatinan FBI langsung adalah potensi bahawa Jepun menggunakan belon untuk perang biologi. Walaupun ada keprihatinan yang sah, tidak ada catatan yang diketahui mengenai mana-mana kakitangan Jepun yang menunjukkan penggunaan belon dengan cara ini.

Beberapa strategi pertahanan dibincangkan oleh pihak berkuasa awam dan tentera. Komando Pertahanan Barat menempatkan pesawat tambahan untuk pertahanan pesisir dan sekitar 2.700 tentera untuk memadam kebakaran di titik-titik kritikal untuk melindungi dari serangan belon lebih lanjut. Perhatian media lebih jauh disekat untuk mencegah kegelisahan yang meningkat di kalangan penduduk umum Amerika Syarikat barat dan Kanada.

Pada bulan Februari 1945, orang Jepun menambahkan cerita mengenai kebakaran besar dan kehilangan nyawa dari serangan belon ke siaran propaganda mereka. Tentunya kisah mereka palsu. Komando tinggi Jepun tidak menerima laporan mengenai hasil penerbangan tanpa pemandu mereka. Kesunyian rasmi mengenai serangan itu begitu lengkap sehingga Jepun tidak tahu bahawa sebilangan belon telah berjaya melakukan perjalanan melintasi Pasifik Selatan sehingga perang berakhir.

Akhir Projek Fugo yang Misterius

Serangan belon itu berlanjutan hingga April 1945. Pada akhir bulan itu, pelancaran ditamatkan. Terdapat dua kemungkinan sebab untuk menamatkan projek Fugo. Pertama, komando tinggi Jepun mungkin menyangka bahawa tidak ada belon yang sampai ke Amerika Utara kerana kurangnya liputan media. Kedua, serangan udara Amerika yang intensif ke atas Jepun mungkin telah memusnahkan kilang-kilang yang membekalkan bahan-bahan yang diperlukan untuk belon, terutamanya gas hidrogen. Pemusnahan jalan kereta api mungkin menjadikannya mustahil untuk menyampaikan bekalan yang diperlukan untuk melancarkan laman web.

Jumlah insiden belon yang dilaporkan meningkat 300 ketika perang berakhir. Walaupun kebanyakan dari mereka turun di Pasifik Barat Laut dengan 45 di Oregon, 28 di Washington, 57 di British Columbia, dan 37 di Alaska, banyak yang lain didorong jarak yang lebih jauh oleh aliran jet. Satu belon jatuh di sebuah ladang di Kansas, dan dua lagi ditemukan di Texas selatan dan timur.


Pada tahun 1945, Bom Belon Jepun Membunuh Enam Orang Amerika, Lima dari Mereka, di Oregon

Elsye Mitchell hampir tidak pergi berkelah pada hari yang cerah di Bly, Oregon. Dia telah membakar kek coklat pada malam sebelumnya untuk menjangkakan percutian mereka, kakaknya kemudian akan ingat, tetapi gadis berusia 26 tahun itu mengandung anak pertamanya dan merasa tidak sihat. Pada pagi 5 Mei 1945, dia memutuskan dia merasa cukup layak untuk bergabung dengan suaminya, Pendeta Archie Mitchell, dan sekumpulan anak-anak sekolah Ahad dari komuniti mereka yang erat ketika mereka berangkat ke Gunung Gearhart di selatan Oregon. Dengan latar belakang pemandangan yang jauh dari perang yang melanda Pasifik, Mitchell dan lima kanak-kanak lain akan menjadi orang awam pertama & # 8212 dan hanya & # 8212 orang awam yang mati dengan senjata musuh di daratan Amerika Syarikat semasa Perang Dunia II.

Semasa Archie memarkir kereta mereka, Elsye dan anak-anak tersandung pada benda yang kelihatan aneh di hutan dan menjerit kembali kepadanya. Pendeta kemudian akan menggambarkan momen tragis itu kepada surat khabar tempatan: & # 8220I & # 8230 dengan tergesa-gesa memanggil peringatan kepada mereka, tetapi sudah terlambat. Ketika itu berlaku letupan besar. Saya berlari & # 8211 dan mereka semua terbaring di sana mati. & # 8221 Kehilangan dalam sekelip mata adalah isteri dan anak yang belum lahir, bersama Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14, dan Joan & # 8220Sis & # 8221 Patzke, 13.

Dottie McGinnis, saudara perempuan Dick dan Joan Patzke, kemudian mengingatkan kepada anak perempuannya dalam buku kenangan keluarga tentang kejutan pulang ke rumah dengan kereta yang dikumpulkan di jalan masuk, dan berita buruk bahawa dua adik-beradik dan rakannya dari komuniti itu hilang. & # 8220Saya berlari ke salah satu kereta dan bertanya adakah Dick mati? Atau Joan mati? Adakah Jay mati? Adakah Eddie sudah mati? Adakah Sherman sudah mati? Archie dan Elsye membawa mereka berkelah di sekolah Ahad di Gunung Gearhart. Selepas setiap soalan mereka menjawab ya. Pada akhirnya mereka semua mati kecuali Archie. & # 8221 Seperti kebanyakan masyarakat, keluarga Patzke tidak tahu bahawa bahaya perang akan sampai ke halaman belakang mereka sendiri di luar bandar Oregon.

Tetapi laporan saksi mata Archie Mitchell dan yang lain tidak akan diketahui secara meluas selama berminggu-minggu. Selepas letupan itu, komuniti pengilangan kayu yang kecil akan menanggung beban sunyi. Bagi Pendeta Mitchell dan keluarga anak-anak yang hilang, keadaan unik dari kerugian besar mereka tidak akan diketahui oleh siapa pun dan diketahui oleh segelintir orang.

Pada bulan-bulan menjelang hari musim bunga di Gunung Gearhart, terdapat beberapa tanda amaran, penampakan yang tersebar di seluruh Amerika Syarikat barat yang sebagian besar tidak dapat dijelaskan & paling tidak kepada masyarakat umum. Kilatan cahaya, bunyi letupan, penemuan serpihan misteri & # 8212 semuanya berjumlah sedikit maklumat konkrit untuk diteruskan. Pertama, penemuan belon besar di luar pantai California oleh Tentera Laut pada 4 November 1944. Sebulan kemudian, pada 6 Disember 1944, saksi melaporkan letupan dan nyala api berhampiran Thermopolis, Wyoming. Reports of fallen balloons began to trickle in to local law enforcement with enough frequency that it was clear something unprecedented in the war had emerged that demanded explanation. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the Akhbar Bersekutu that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald and News published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.


American Reaction

Two days after the initial launch, a navy patrol off the coast of California spotted some tattered cloth in the sea. Upon retrieval, they noted its Japanese markings and alerted the FBI. It wasn’t until two weeks later, when more sea debris of the balloons were found, that the military realized its importance. Then, over the next four weeks, various reports of the balloons popped up all over the Western half of America, as Americans began spotting the cloth or hearing explosions.

The initial reaction of the military was immediate concern. Little was known about the purpose of these balloons at first, and some military officials worried that they carried biological weapons. They suspected that the balloons were being launched from nearby Japanese relocation camps, or German POW camps.

In December 1944, a military intelligence project began evaluating the weapon by collecting the various evidence from the balloon sites. An analysis of the ballast revealed the sand to be from a beach in the south of Japan, which helped narrow down the launch sites. They also concluded that the main damage from these bombs came from the incendiaries, which were especially dangerous for the forests of the Pacific Northwest. The winter was the dry season, during which forest fires could turn very destructive and spread easily. Yet overall, the military concluded that the attacks were scattered and aimless.

Because the military worried that any report of these balloon bombs would induce panic among Americans, they ultimately decided the best course of action was to stay silent. This also helped prevent the Japanese from gaining any morale boost from news of a successful operation. In January 4, 1945, the Office of Censorship requested that newspaper editors and radio broadcasts not discuss the balloons. The silence was successful, as the Japanese only heard about one balloon incident in America, through the Chinese newspaper Takungpao.

In February 17, 1945, the Japanese used the Domei News Agency to broadcast directly to America in English and claimed that 500 or 10,000 casualties (the news accounts differ) had been inflicted and fires caused, all from their fire balloons. The propaganda largely aimed to play up the success of the Fu-Go operation, and warned the US that the balloons were merely a “prelude to something big.”

The American government, however, continued to maintain silence until May 5, 1945. In Bly, Oregon, a Sunday school picnic approached the debris of a balloon. Reverend Archie Mitchell was about to yell a warning when it exploded. Sherman Shoemaker, Edward Engen, Jay Gifford, Joan Patzke, and Dick Patzke, all between 11 to 14 years old, were killed, along with Rev. Mitchell’s wife Elsie, who had been five months pregnant. They were the only Americans to be killed by enemy action during World War II in the continental USA.

Their deaths caused the military to break its silence and begin issuing warnings to not tamper with such devices. They emphasized that the balloons did not represent serious threats, but should be reported. In the end, there would be about 300 incidents recorded with various parts recovered, but no more lives lost.

The closest the balloons came to causing major damage was on March 10, 1945, when one of the balloons struck a high tension wire on the Bonneville Power Administration in Washington. The balloon caused sparks and a fireball that resulted in the power being cut. Coincidentally, the largest consumer of energy on this power grid was the Hanford site of the Manhattan Project, which suddenly lost power.

“We had built special safeguards into that line, so the whole Northwest could have been out of power, but we still were online from either end,” said Colonel Franklin Matthias, the officer-in-charge at Hanford during the Manhattan Project, in an interview with Stephane Groueff in 1965. “This knocked out the power, and our controls tripped fast enough so there was no heat rise to speak of. But it shut down the plant cold, and it took us about three days to get it back up to full power again.”

The balloon did not have any major consequences. Matthias recalled that although the Hanford plant did lose about two days of production, “we were all tickled to death this happened” because it proved the back-up system worked.

Vincent "Bud" Whitehead, a counter-intelligence agent at Hanford, recalled chasing and bringing down another balloon from a small airplane: "I threw a brick at it. I put a hole in it and it went down. I got out there and I start tromping all over that thing and got all the gas out of it. I radioed in that I had found it and got it. They sent a bus up with all of this specially trained personnel, gloves, full contamination suits, masks. I had been walking around on that stuff and they had not told me! They were afraid of bacterial warfare."

Although balloon sightings would continue, there was a sharp decline in the number of sightings by April 1945, explains historian Ross Coen. By late May, there was no balloons observed in flight.


Beware Of Japanese Balloon Bombs

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Perang Dunia II. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. The Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. The Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. In January 1955, the Albuquerque Journal reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

In 1984, the Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


The Men Who Created The Balloons

The Japanese couldn’t carry out an attack on the American mainland using their aircraft. So, they set out to design a machine that could reach the US — even if it were launched from the Japanese home islands. And it was Technical Major Teiji Takada of the Japanese Imperial Army who devised an innovative plan to do just that.

Major Takada’s plan, codenamed Fu-Go, would not rely on planes or rockets. Instead, hydrogen-filled balloons — often made of paper — would carry a payload of bombs across the Pacific ocean using nothing but the prevailing wind. The balloons would ascend to over 30,000 feet, where they would come into contact with a fast-moving wind current — what we now call the jet stream. The balloons, pushed by the jet stream, could cross the sea in a matter of days.

The balloon’s “brain center” was a ring that held altimeters and sandbags. When the sun warmed the balloon during daylight hours, the craft would rise to a maximum altitude of 38,000 feet. At that height, the altimeter would open a valve on the balloon that vented hydrogen, thus decreasing altitude. Below 30,000 feet, the altimeter would send a signal to release sandbags, which served as ballast, thus increasing altitude. Once there was no more ballast, the “brain center” released the bomb payload.

Takada and his team suggested three payload types for the balloons: a 33-pound high-explosive, a 26-pound thermite incendiary bomb, and an 11-pound thermite incendiary bomb.

Although the engineering was ingenious, the overall strategy was tenuous at best. The balloons’ main purpose — besides sowing fear — was to set off wildfires. Yet, the balloons had to be launched when the jet stream conditions were favorable— between November and March. However, this coincided with the Pacific Northwest’s wet winter months — an unlikely time for a forest fire.


Japanese Balloon Bombs of WWII: The Empire of Japan’s use of one way free balloons to bomb the US

A Coast Guard Reserve patrol boat of the “Corsair fleet” recovered from the sea around San Pedro California a water logged pile of gummed paper attached to what looked like a large bicycle wheel. The date was November 5, 1944 and the first of many Japanese balloon bombs had just been recovered. These devices began showing up across the country, mainly in the Northwest.

They were part of a last ditch effort by Japan to both scare the united states out of the war and to finally avenge the Doolittle Raid of two years previous. The Japanese launched the balloons from the Sendai area of northern Honshu Island. The designs varied but in general the balloons held 19,000 cubic feet of hydrogen, were 33 1/2 feet in diameter, made from hundreds of small pieces of paper glued in four plys together and lifted anywhere from 25 to 65 pounds of various explosives. Once released in Japan, the balloons were simply carried across the Pacific by recently discovered high air currents in roughly four days.

The mechanism of the bomb itself was set to release its load of explosives after that time period had elapsed, at which time it -should- be somewhere over North America. The Japanese nicknamed their devices ‘Fugu’ after the deadly pacific puffer fish which the inflated balloon resembled.

It was hoped that the Fugu would ignite forest fires in the giant old growth regions of the western United States. There is no known record that this occurred with any success. The devices however did draw blood on a peaceful Sunday afternoon. On May 5, 1945 in the small town of Bly, Oregon a woman and five children found one of the devices at a picnic in the surrounding hillside and the resulting explosion killed all six in front of dozens of shocked onlookers. An effort by the War Department kept the news of the deadly Fugu balloon as suppressed as possible to avoid widespread panic.

American military and civilian officials suspected the bombs could be an experiment or even a precursor to a larger attack using biological weapons carried by similar balloons. The War Department took immediate protective measures and drafted plans for combating anything that the balloon operations might bring. At the end of the war in September 1945 the Eastern and Western Defense Commands still had a complement of about 17,000 officers and men on duty, watching for Fugu or anything else that may have come. The only other known use of armed unguided ballons on warfare was on August 22, 1849 when the Austrians launched 200

pilotless bomb carrying balloons against the city of Venice -also without much success.

Surviving Fugu balloon bombs are on exhibit in the National Balloon Museum in Albuquerque New Mexico, the Washington State Army National Guard Museum on Camp Murray and in the Smithsonian in Washington among other places. However these may not be the only Fugu left on the continent. Of the 9000 balloons that were set free to make its destiny on the jet stream it is known that only 30 were shot down by fighters or anti-aircraft artillery. Another 100 were found during the war after they had landed.

Since August 1945, 150 more have been found stretching from The Yukon Territory to Mexico. It is thought that

1000 Fugu balloons made it across the Pacific so by this figure as many as 700 of these one way mad bombers could be left in the forests, deserts, lakes and mountains of North America. Seeing that each was activated by a 64-foot long delayed fuse upon separated from the balloon a great number of these may be unexploded.


WW2 History: Japanese Randomly Sent Fire Bombs by Balloon to Terrorize the US.

This is copied from the museum. It can be found at 00:40 in my video:

The “Doolittle Raid” during World War 2 was planned against Japan to cause confusion and impede production. Although the bomb loads of these B-25 bombers could not do enough physical damage to permanently delay the war, Americans hoped it would produce a psychological blow to the Japanese. Ironically, the mission also sparked the invention by the Japanese of the world’s first intercontinental weapon, the FUGO, or balloon bomb known as the windship weapon.

The Japanese worked for two years testing and preparing before the first bomb carrying balloon was released on American cities, forest and farmlands. In the dry season, widespread scattering of these weapons could literally burn out the vast forests of the Pacific Coast. This was Japan’s purpose along with the associated psychological effect upon the American people.Over 6,000 balloons were launched between November 1944 and April 1945, and an estimated 1,000 reached the US. The balloons took an average of 60 hours to cross the Pacific Ocean and were found from Atu in the Aleutians as far east as Michigan and reaching south of Mexico. Only a few hundred balloons have been tracked, located and recovered or destroyed. Of those remaining, there is no trace.

Considering the widespread dispersion of these balloon bombs, the primary goal of the US was to prevent the Japanese from learning of their effectiveness. The Office of Censorship requested newspaper editors and radio broadcasters to give no publicity whatsoever to balloon sighting or incidents.

Historians may make light of this last ditch effort by the Japanese to retaliate agaist the US, however, had this balloon weapon been further exploited by using germ or gas bombs, the result could have been disastrous to the American people.


Tonton videonya: 潜艇的杀手锏差点干掉美国总统的水下利器局座张召忠解读鱼雷的发展史全球零距离 (Julai 2022).


Komen:

  1. Mikarg

    Wasted labor.

  2. Deaglan

    momen yang menarik

  3. Agnimukha

    I am sorry, that has interfered... At me a similar situation. Mari berbincang. Tulis di sini atau di PM.

  4. Ferisar

    Hai semua!

  5. Nitilar

    Admirably!



Tulis mesej