Bangsa, Bangsa, Acara

1963 Birmingham Bombing Church

1963 Birmingham Bombing Church

Pada 15 September 1963, sebuah bom meletup di Gereja Baptis Jalan keenam belas di Birmingham, Alabama. Lantai bawah gereja runtuh. Sesi sekolah hari Minggu sedang berlangsung dan empat kanak-kanak berada di ruang bawah tanah gereja yang menyediakan perkhidmatan. Semua empat gadis mati - Denise McNair, 11 tahun, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley dan Carol Robertson, semua berusia 14 tahun. Ramai yang lain cedera. Walaupun terdapat banyak jenayah perkauman yang dilakukan di Selatan, satu ini disambut dengan seram yang menyakitkan hati.

Walaupun kematian empat remaja perempuan, dan ramai yang cedera, tiada siapa yang pada mulanya ditangkap kerana jenayah ini walaupun pihak berkuasa mengesyaki empat lelaki dalam beberapa hari kemarahan.

Birmingham adalah pusat kegiatan hak-hak sivil dan Gereja keenam belas Baptis Street adalah pusat organisasi untuk pergerakan itu. Khususnya, para belia menggunakan gereja sebagai pusat untuk membantu merancang strategi untuk mendapatkan lebih banyak kanak-kanak sekolah tinggi hitam yang terlibat dalam penyebab hak sivil. Pada musim bunga tahun 1963, kedai-kedai di pusat bandar Birmingham telah disegregasi dan hanya beberapa hari sebelum pengeboman, sekolah di Birmingham telah diperintahkan oleh mahkamah persekutuan untuk diintegrasikan - hampir sepuluh tahun selepas Brown v Topeka. Ramai Klansmen tidak akan menerima keputusan ini mahupun kejayaan yang dilakukan oleh hak-hak sivil.

Ketua polis di bandar itu, Bull Connor, adalah hak yang sangat anti-sivil dan telah memerintahkan agar anjing dan selang api polis digunakan pada demonstrasi hak-hak sipil pada bulan Mei 1963.

Birmingham juga menjadi kubu kuat KKK. Pengaruh KKK adalah seperti buku-buku kanak-kanak yang menunjukkan arnab hitam dan putih bersama-sama dilarang dijual di kedai-kedai buku di bandar. Pemisahan adalah norma di bandar. Keganasan terhadap komuniti hitam di Birmingham bukanlah sesuatu yang luar biasa tetapi pengeboman gereja yang disengajakan membawa keganasan ke tahap yang baru.

Pada tahun 1965, J Edgar Hoover, ketua FBI, menyatakan bahawa sebarang kemungkinan pendakwaan adalah "jauh" dan pada tahun 1968, FBI mengeluarkan siasatan. Pada mulanya, tiada seorang pun ditahan kerana kemarahan. Akhirnya, seorang ahli KKK yang terkenal telah ditangkap pada tahun 1977 - Robert Chambliss. Dia dihantar ke penjara dan mati di sana pada tahun 1985. Namun, ramai yang percaya bahawa dia bukan satu-satunya yang terlibat.

Pada tahun 1980, laporan Jabatan Kehakiman AS menyatakan bahawa Hoover telah menyekat bukti yang boleh digunakan untuk mengejar suspek. Ini membawa kepada peguam daerah Alabama membuka semula kes itu. Walau bagaimanapun, semasa kes dibuka semula, tiada caj baru telah diajukan.

Pada tahun 1985, Chambliss meninggal dunia - tetapi tidak pernah mengakui bahawa dia mempunyai sebarang bahagian dalam pengeboman itu.

Pada Oktober 1988, Gary A Tucker mengakui bahawa dia telah membantu menubuhkan bom itu. Mati kanser, tiada pertuduhan yang dikenakan terhadapnya - tetapi pendakwa raya dan pendakwa raya membuka semula siasatan mereka. Pada Mei 2000, Thomas Blanton dan Booby Frank Cherry menyerah kepada pihak berkuasa selepas mereka didakwa atas empat tuduhan pembunuhan peringkat pertama dan "kebencian universal". Setahun kemudian, Blanton, berusia 62 tahun, dijatuhi hukuman penjara seumur hidup setelah didapati bersalah atas empat tuduhan pembunuhan.

"Saya rasa Tuhan yang baik akan menyelesaikannya pada Hari Penghakiman," kata Blandon selepas keputusan itu diumumkan.

"Saya akan tidur dengan baik malam ini, lebih baik daripada saya tidur dalam beberapa tahun," kata Wahabi Abraham Lincoln Woods, ketua komuniti hitam Birmingham yang menolak pihak berkuasa untuk membuka semula kes itu.

Woods, presiden Persidangan Kepimpinan Kristian Selatan dan pastor Birmingham di St. Joseph Baptist Church, berkata keputusan "membuat kenyataan sejauh mana kami datang."

Bobby Frank Cherry pada mulanya disifatkan sebagai tidak sah untuk dibicarakan. Walau bagaimanapun, ini terbalik dan dia didapati bersalah selepas anggota keluarganya memberi keterangan terhadapnya.

"Keseluruhan kumpulan ini berbohong sepanjang jalan melalui perkara ini," katanya ketika Hakim Sirkuit James Garrett bertanya kepadanya apakah dia mempunyai apa-apa untuk dikatakan. "Sekarang, saya tidak tahu kenapa saya akan dipenjarakan tanpa apa-apa. Saya tidak melakukan apa-apa. "

Cherry juga dihukum mati di penjara dan meninggal dunia pada bulan November 2004 tentang kanser.

Peranan FBI telah dikritik oleh beberapa orang berkaitan dengan kes ini, terutamanya peranan yang dimainkan oleh J Edgar Hoover. Ia hanya selepas 14 tahun FBI mengeluarkan 9,000 fail berkaitan dengan kes itu - termasuk apa yang dipanggil 'Tapes Dapur' di mana Thomas Blandon didengar memberitahu isterinya tentang membina bom dan merancang untuk menggunakannya. Bill Baxley, yang telah menjadi peguam negara Alabama ketika Robert Chambliss telah dibicarakan pada tahun 1977, menyatakan bahawa dia merasakan dia akan dapat mendakwa Blandon dan Cherry bertahun-tahun lebih awal daripada mereka, jika FBI telah mengeluarkan fail-fail tersebut kepadanya kemudian. Mengapa Hoover duduk pada fail-fail ini terbuka kepada spekulasi. Pada tahun 1965, Hoover telah menyatakan bahawa setiap kemungkinan pendakwaan yang berjaya adalah jauh. Tetapi dia hampir pasti tahu bahawa FBI mempunyai fail yang boleh membawa kepada kejayaan pendakwaan terhadap mereka yang telah melakukan pengeboman. Lagipun, bukti yang sama itu telah digunakan pada tahun-tahun kemudian untuk berjaya mendakwa mereka yang telah melakukan pengeboman itu.